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全本书屋 >> 宿主 >> 第479章 困境

他用力吞了口唾沫,一副欲言又止的样子,但最终还是没能抵挡这无比强烈的诱惑:“……大人,这真是给我的?”

“不!”暴齿脸上全是理所当然的表情:“这属于刚才那个幸运的家伙。”

他随即话锋一转:“但只要你们愿意合作,我保证接下来十九个人得到的奖励虽然略少一些,却不会比他差太多。”

手捧钻石的白人军官迫不及待地问:“如果我服从您的命令,也能得到一枚这样的钻石?”

“这只是其中之一。”暴齿眨了眨眼睛,他看上去活像诱惑人心的妖怪:“黄金、白银、漂亮妞、土地、奴隶……一切都应有尽有。”

“漂亮妞”三个字立刻在所有白人战俘当中产生了特殊效果。他们脸色纷纷变了,毫不掩饰显露在外的贪婪。

几分钟后,暴齿得到了另外十九名向导。

……

清晨的阳光没有让塔兹维尔感觉从黑暗深渊重归人世,却让他觉得情况变得诡异且难以控制。

按照各大王国早在几百年前签订的《共同防御合约》规定:神威要塞驻军数量为二十万人。

请注意,这里所说的“驻军”,指的是由各王国选拔派驻的精锐部队,也就是正规军。

无论要塞还是关隘,想要常年驻守就必须有足够的人。除了军官和士兵,还有相当数量的辅助人员。在五大王国和教廷,“工兵”是很特殊的存在。他们不是真正意义上的士兵,而是以预备役身份存在的劳动力。

厨师、裁缝、武器维护人员、泥瓦匠、牧猪人、羊倌和马倌、木工、铁匠……所有这些都属于“工兵”的范畴。因为要塞位置特殊,驻扎的军队职责重大,所以无论任何职业都只能是男性,没有女人。

《共同防御条约》在最初签订的三十年间得到严格执行。所有王国与教廷在供应物资满足驻军需求的问题上没有丝毫懈怠。那时候在神威要塞驻守的军人可以用“幸福”这个词来形容。他们可以享受最优质的面粉、香肠、腌肉、奶酪和酒,还能得到高出普通士兵(国内留守人员)三倍的薪水。

随着时间流逝,情况也在发生变化。北方巨人一直没有离开锁龙关,无论战争胜负,他们只会像鹌鹑一样躲在高墙后面。虽然有几次在守护神帮助下打赢了战争,也只是追到神威要塞外围就停下脚步。久而久之,各王国与教廷对神威要塞的驻军态度也在改变。他们不再派出最精锐的部队,日常供应也有所减少。当然缩减的幅度不算大,至少能让要塞驻守者吃饱。

掺了很多锯末和煤渣的黑面包,腌肉几乎全是边角料,香肠里经常能吃出莫名其妙的杂物(比如线团、木刺、金属碎屑、不知道是人类还是牲畜的毛发、骨头渣子、砂石)。奶酪和黄油的供应量越来越少,新鲜蔬菜和水果更是早就没了踪影……迫不得已,历任要塞指挥官只能在城墙内部开挖土地,自行种植。

二十年前,酒类就变成了奢侈品。以前的“夏季补给”包括大量啤酒和干果,“冬季补给”则是烈酒。现在啤酒供应量只有从前的百分之五。核桃、醋栗、葡萄干、苹果干之类的货物干脆从补给清单上彻底消失。冬天供应的烈酒份额也缩减了一半,虽说在清单上标注名称为“玉米威士忌”,可实际上品质相当低劣,还掺兑了至少三分之一的水。

没有人是天生的受虐狂。待遇大幅度下降的结果,直接导致神威要塞兵员素质一年不如一年。除了在国内实在混不下去的穷鬼,没人愿意来到这种地方吃苦受罪。“二十万驻军”只是摆在明面上的数字,实际员额一再缩减。几乎每天都有逃兵,后方每次输送的补充人员也严重不足。到了塔兹维尔这一任指挥官,神威要塞的实际驻守者(正规军)只有十二万,另有七万多名辅助人员。

一个晚上过去了,城内的枪炮声越来越稀疏。塔兹维尔对此感到迷惑。按照他的经验,进攻者只会加快速度,增加攻击强度,以求在最短的时间内拿下要塞。

毕竟这里刚好夹在锁龙关与南方王国之间。以塔兹维尔的眼光,不难看出北方巨人实在是走了一步好棋。他们恰到好处抓住了关键时间点,只要抢在王国联军主力得到消息并派出增援部队之前占领要塞,那么庞大的北征联合军就相当于被关进了笼子,接下来面临的结局就是战败。

这样做其实很冒险!

塔兹维尔很清楚,只要自己牢牢守住神威要塞,所有袭击的巨人就会反过来变成猎物。

他从昨天晚上就做好了死战不退的准备。

因此塔兹维尔无法理解越来越稀疏的枪炮声。

这不外乎两种情况:要么北方巨人已经占领了除自己驻守这幢主楼外所有的要塞区域,要么北方巨人已经被要塞守军击退。

无论哪一种,在塔兹维尔看来都不太可能。

先说后一种————他很清楚手下这些人都是些什么货色。神威要塞的兵员素质远不如从前。让这些人躲在城墙后面通过射击孔对外面的敌人开火当然没有问题。可如果要他们像勇士那样主动发起进攻就很困难。那需要大量军官在前面引领,还需要不少于五百名督战队在后面监管。

那么,这是否意味着巨人已经占据优势,掌控了战斗的主导权?

哪怕要塞守军再弱,也不至于弱到被巨人一个晚上就大部分歼灭的程度。说实话巨人这次的进攻让塔兹维尔感到震惊!他从未想过北方巨人竟然拥有枪炮,而且威力远远超过自己正在使用的热兵器。看着远处地平面上一点点升起的太阳,他的信心也被不断消磨,只剩下疑惑和惊恐。

正在绞尽脑汁思考,外面忽然传来急促的脚步声。随即副官用力推开房门闯进来,他跑得气喘吁吁,脸上全是汗水,不等走到近前就气急败坏地压低声音:“大人,不好了,下面的管子放不出水!”

塔兹维尔不由得张大了嘴,猛然从椅子上站起来。

这座主楼很坚固,地下仓库储备着大批粮食。设计者很早就预见到在战争中可能出现的各种情况,他们将输水管道埋设在地下,与要塞内部西面的水井连接在一起。这样一来,就算神威要塞被外敌攻入,甚至占领了大部分地面建筑,但只要死守主楼及周边类似的区域,仍可以确保有足量的饮水和食物,坚持到援军抵达。

塔兹维尔比任何人都清楚断水是何等可怕的灾难,他同样也明白“管子放不出水”这句话意味着什么。

没有水,士兵们将不战自乱。最多不超过三天时间,忍耐力达到极限的他们就会主动求降。

管子放不出水的原因不外乎两个:要么是水井遭到北方巨人破坏,要么是巨人发现了埋设在地下的输水管道,将其截断。

在塔兹维尔看来,第一种情况不太可能。巨人也是人,只要是人就得喝水。虽然神威要塞周边有着充沛的地下水,却开采不易。何况北方巨人处心积虑袭击神威要塞并不是一次简单的军事行动。其目的显而易见,必定是为了阻断王国联军的南归之路。所以巨人破坏水井的可能性几乎为零。

那就只剩下第二种推断,也是最符合逻辑的推断————巨人破坏了输水管道。

塔兹维尔感到手脚冰凉,他心里充满了前所未有的狂怒,想要杀人泄愤。要塞地形与结构图纸属于高度机密,无权无职的人根本不知道密集的地下输水管网具体连接着哪一幢建筑。巨人能在短时间内做到这一点,要么他们很早就安插人手甚至在要塞里买通了内奸,要么是那些在战斗中被俘的军官为了活命,选择与巨人合作,出卖同胞。

“我们的存水还能坚持多久?”塔兹维尔没有勃然大怒,他迅速调整好心态,冷静的提出问题。

现在发怒无济于事,只会让情况变得更糟。

“很多士兵的水壶都空了。没有储备水,一点儿也没有。”副官脸色苍白,他明白事情的严重性,言语中虽有推脱成分,说的却是事实:“以前从未出过这种事,而且地下水房旁边的粮食仓库,那里储备着很多面粉,需要通风和干燥的环境。”

“马上派人与附近的守军联系,看看还有多少人活着,顺便探明情况。”塔兹维尔几乎是立刻做出决定:“让士兵们检查各自的武器装备,等待命令。”

副官颇为畏惧的看着他,小心翼翼地问:“大人,您要突围?”

塔兹维尔没有直接做出回答:“先探明情况再说。”

……

中午,派出去的斥候逐渐返回,各方面收集到的情报汇总,摆在塔兹维尔面前的问题也变得明朗化。

就在他将要做出最后决定的同时,副官再次进来报告————外面有人打着白旗,求见要塞指挥官。

很快,求见者在副官带领下走进房间,来到塔兹维尔面前。

“你叫什么名字?来自哪个部队?”看着站在眼前的这名少尉军官,塔兹维尔没来由的一阵厌恶。这种时候还能打着白旗从远处走过来,毫无疑问是可耻的投降者。

“我叫托伦,隶属于金雀花王国要塞特别军团。”他看起来精神不错,一直仰着头,虽有些傲慢却保持着必不可少的礼仪:“我带来了巨人指挥官的劝降信。”

“你说什么?”塔兹维尔眼中闪过一丝惊讶,他收起之前的轻蔑与不屑:“劝降信?”

长久以来,白人一直认为北方巨人野蛮又愚昧,几乎没有文字表述能力。

托伦从腰间的衣袋里拿出一卷纸筒,恭恭敬敬递到塔兹维尔面前。后者接过展开,看着纸面上那些标准的字母和单词,他的神情开始变得惊讶,进而凝重。

无论单词拼写还是语法都没有错误,书写极为流利,尤其是字母之间的连写部分,甚至超过了塔兹维尔认识的很多军官,更不要说是从未接受过教育的底层平民。

“这是你写的?”满脑子都是疑问的塔兹维尔觉得自己找到了答案。他抬起眼皮,注视着站在面前的托伦,发出嘲讽的讥笑:“没想到你居然懂得巨人语。少尉,看来你早就想想成为他们当中的一员。”

托伦没有动怒,他坦然解释:“您误会了。这封信是巨人指挥官写的。他写信的时候我就站在旁边。”

塔兹维尔根本不相信,他几下就把信纸撕成碎片,用力朝着托伦撒去,在纷乱落下的白色纸屑中发出冷笑:“你以为我是什么都不懂的白痴吗?巨人和我们之间的仇恨永远无法消弭,他们怎么可能学习我们的语言?除非……”

“圣主在上,我真的没有撒谎。”托伦打断了塔兹维尔的话。他双手摊开,表情很无辜:“现在是特殊时期,您的决定直接关系到很多人的生死,我有必要在这种无关紧要的小问题上欺骗您吗?”

话说得很直接,道理也简单易懂。塔兹维尔微微一怔,随即陷入难以言喻,如同惊涛骇浪般的心理狂潮。

他不得不承认,这名少尉说得很有道理,而且自己一时间难以辩驳。

“巨人要我投降……”塔兹维尔脑子里迅速飞转过各种念头:“他们的条件是什么?”

托伦直言不讳:“您有两个选择:第一,立刻放下武器投降。尊敬的暴齿大人可以让您得到与您身份对等的奖励。”

塔兹维尔紧跟他说话的节奏提出问题:“比如。”

托伦从衣袋里拿出之前自己得到的奖励,也就是那颗硕大无比的钻石,在塔兹维尔眼前晃了晃:“这只是诸多奖励的一种。”

尽管塔兹维尔极力控制情绪,眼角的肌肉还是忍不住微微抽搐了几下。

他比托伦更清楚这枚钻石的价值。

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